Kim Jong-un’s train

I was recently interviewed by the leading Polish channel TVN24, for a documentary related to the recent visit of Kim Jong-un to China. This TV production is available there.

Kim Jong Un Guides Test of New-type AA Guided Weapon System

Kim Jong Un, first secretary of the Workers’ Party of Korea, first chairman of the National Defence Commission of the DPRK and supreme commander of the Korean People’s Army, guided the test of a new-type anti-air guided weapon system to estimate its performance.

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Kim Jong Un and his family visit Mirae Shop and Health Complex

During an inspection of a mall in Pyongyang on Monday, Kim was accompanied by Jon Il-chun, the director of Room 39 of the Workers Party, which handles his private coffers.These malls were in the past settled by Jang Sung-thaek, the former uncle of Kim Jong Un who was executed in december 2013.

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Info ou Intox concernant l’assassinat de l’architecte numéro un nord-coréen ?

Dans un article du 15 mai 2015, j’avais eu l’occasion d’émettre des doutes quant à l’éviction de Ma Won-chun. Mon avis reste le même: celui-ci aurait pu être au pire demis de ses fonctions, au mieux envoyé a un nouveau poste (dans la cadre de la rotation des postes des élites nord-coréennes).

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L’architecte numéro un a été exécuté ?

Selon des sources sud-coréennes, Ma Won-chun (biographie au format pdf disponible ici), l’architecte numéro un nord-coréen aurait été exécuté. Cette information me parait peu réaliste, car Ma Won-chun fait parti des personnes les plus proches de Kim Jong-eun. Je serais plutôt plus enclin envers une fuite ou une démission.

Ma Won-chun (en rouge) en compagnie de Kim Jong-il
Ma Won-chun (en rouge) en compagnie de Kim Jong-il

Ma Won-chun est un des conseillers de Kim Jong-eun (les autres sont entre autre Kim Sung-nam et Ri Chol). En 2012 il a participé à 12 inspections publiques de Kim Jong-eun (une moyenne de une par mois). Il s’agi d’un proche de la famille des Kims (choisi par Kim Il Sung). Dans le passé il était souvent visible avec Kim Jong Il (lors de voyages en Chine) et dorénavant avec Kim Jong-eun. Ma Won-chun est à associer à Mun Kyung-dok, ancien responsable du PTC à Pyongyang. Ma Won-chun a également souvent voyagé en Europe. Il est l’artisan de la coopération franco-nord-coréenne dans le domaine des échanges universitataires dans le domaine de l’architecture.

Kim Jong Un visited the construction of a terminal at Pyongyang Airport.

DPRK media reported that Kim Jong Un visited the construction of a terminal at Pyongyang Airport.  Attending the visit were Hwang Pyong So, Ri Pyong Chol and Ma Won Chun.

Hwang Pyong So is the director of the Political Bureau of the KPA

Ri Pyong Chol (circled in green in the below picture) is responsible for the air forces of the KPA

Ma Won Chun is a construction director in the National Defence Commission.


Ri Pyong Chol airport

The former airport of Pyongyang (source: nkreports.wordpress.com)

 

Some left but some stay: a quick review of the election to the SPA

Analyzing the list of people who were chosen at the new SPA (Supreme People Assembly of North Korea) election, we can notice that as usually the same people were chosen as in previous elections except some little changes. It would be a great challenge to analyze each person chosen to the SPA, therefore I would like to provide some information concerning only a minor part of these people.

The Jang dream team

Some people associated to Jang Sung Thaek (the uncle of Kim Jong Eun who was executed in December 2013) were chosen to the SPA session including:

Ri Chol – the former tutor of Kim Jong Eun – who was supposedly dead…according to South Korean newspapers.

Ji Jae Ryong – the DPRK ambassador to China- was also chosen. Ji Jae Ryong is considered as a former friend of Jang Sung Thaek. Jang Sung Thaek was responsible for his nomination as an ambassador of the DPRK to the former Yugoslavia in the 80’s.

Ri Kwang Gun – a NK technocrat who worked in Germany and Bangladesh – was also reelected. He was responsible for some of the business of the Jang family. Maybe some of them had betrayed Jang ? That’s also a possibility which may explain that they are still alive (I personally do believe that the reality is more complicated).

Interestingly Mun Kyong Dok (the head of the KWP in Pyongyang and a jovial friend of Jang Sung Thaek) was not elected.

Other nominations

Long-term associates of Kim Jong Il were reelected. This was done in order to maintain the Pact of Stability between Kim Jong Eun and the DPRK leadership. Among them we can quote:

Ri Ul Sol, Yang Hong Sop,  Jo Yon Jun, O Kuk Ryol, Kim Yong Ju (Kim Jong Eun uncle and Kim Il Sung brother), Kim Kyok Shik, Ju Kyu Jang, Kim Yong Dae, Kim Yong Nam, Kang Sok Ju, Ro Tu Chol, Pyong In Son, Choe Pu Il, Pak Pong Ju, Choe Hwi, Ma Won Chun, Jon Yon Jon, Kim Kye Kwan, An Kum Chol, Kim Kyong Hui, Kim Yong Chun, Sim Chol Ho, O Il Jong, Hwang Pyong So, Ri Kil Song (the former procurator of the DPRK, a 90 years old politician), Kim Wan Su, Kim Ki Nam, Pak Ui Chun, O Kum Chol, Thae Jong Su, O Su Yong (one of my favorite politician in terms of influence over the DPRK)…and many others

Own conclusions

The family of Kim Jong Eun is not fully visible in the list of SPA delegates. Kim Jong Eun was selected at the 111 place (is it not sweet ?), Kim Jong Nam, an enemy of Kim Jong Eun and a half-brother of the leader, was not chosen. He’s supposedly under the protection of the Chinese police. How long ? We do not know.

Kim Jong Eun en inspection à l’université militaire Kim Jong Il.

Dans le passé Kim Jong Eun s’est rendu sur le campus d’autres établissements d’éducation militaire donc celui de l’université militaire Kim Il Sung.

Cette institution lutte avec l’université Mirim qui se spécialise dans la formation de pirates informatiques et de militaires. A note : la famille d’O Kuk Ryol est à la tête de l’Université Mirim. Ryo Chung Sok et Kim Jong Gak dominent la direction de l’Université militaire Kim Il Sung. Ryo Chung Sok est un proche collaborateur d’ Oh Kuk Ryol. Ils ont conjointement développé le concept de l’université Mirim, considérée comme secrète à ses débuts. Lors de cette visite Kim Jong Eun était accompagnée de Jang Jong Nam (chef de l’armée nord-coréenne), Choe Ryong Hae (chef du bureau politique de l’armée nord-coréenne) et de Ma Won Chun (vice directeur au sein du département financier du PTC).

Je tiens également à souligner que Kim Jong Gak est un ancien chef de l’armée de la Corée du Nord. Bien que celui-ci ait été démis de ses fonctions, ils continuent de jouer d’une fonction importante à savoir la formation des futures élites militaires de la Corée du Nord. Ce poste est tout aussi stratégique que celui de chef de l’APC car il responsabilise envers le future armée de la Corée du Nord. Sa nomination à l’égard de Ryo Chong Sok (sur l’image à la une) permet de contrebalancer le pouvoir d’Oh Kuk Ryol (du moins dans le domaine académique).

La construction d’un nouvel établissement militaire n’est pas surprenant. Son appellation du nom de l’ancien dirigeant nord-coréen n’est pas également une surprise : les idéologues nord-coréens cherchent à renforcer l’attrait militaire de Kim Jong Il, chose difficile pour un politique ne disponsa t d’aucune formation militaire réelle (excepté un court séjour en RDA).